Descubren en Utah un nuevo dinosaurio

Descubren en Utah un nuevo dinosaurio

Se trata de un dinosaurio con cuernos, o "ceratópsidos", los cuales eran herbívoros.

Descubren en Utah un nuevo dinosaurio

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SALT LAKE CITY - Utah- Científicos de la Universidad de Utah descubrieron un tipo de dinosaurio desconocido hasta ahora, que vivió hace unos 76 millones de años en el área de lo que es ahora el Monumento Nacional Grand Staircase-Escalante.

El descubrimiento del saurio, llamado "Nasutoceratops titusi", fue descrito en la revista científica británica Proceedings of the Royal Society B y por funcionarios del Museo Nacional de Ciencias Naturales de Utah en Salt Lake City.

El dinosaurio era un reptil herbívoro con cuernos, de cuerpo ancho que tenía una longitud de hasta 15 pies (4,5 metros) y un peso de 2 toneladas y media, dijo Patti Carpenter, portavoz del museo. Es considerado único por las considerables dimensiones de su nariz y su cuerno excepcionalmente largo y curvo sobre los ojos. Tenía además otro cuerno tipo cuchilla sobre la nariz.

El estudio encabezado por Scott Sampson, ex curador principal del museo, determinó que el Nasutoceratops vivía en un ambiente subtropical pantanoso a unas 62 millas (100 kilómetros) del agua.

Era parte de la misma familia del conocido Triceratops, del que deriva parte de su nombre. La segunda parte reconoce al paleontólogo Alan Titus por sus años de estudios en el Monumento Nacional.

Los huesos fueron descubiertos en el 2006 por un estudiante de maestría de la Universidad de Utah, Eric Lund. Los especímenes están guardados y expuestos permanentemente en el museo en la universidad. Lund, que ahora trabaja en la Universidad de Ohio, es coautor del estudio junto con los expertos Mark Loewen, Andrew Farke y Katherine Clayton.

Sampson es ahora vicepresidente de estudios y colecciones el Museo de Naturaleza y Ciencia de Denver. Dijo que los científicos en el estudio no piensan que la nariz del Nasutoceratops tenía que ver con el olfato, pues los receptores olfatorios estaban más atrás en la cabeza.

Los dinosaurios con cuernos, o "ceratópsidos", eran herbívoros de cuatro patas que vivieron durante el período del Cretáceo, cuando el continente norteamericano estaba dividido en dos por un mar cálido y poco profundo.

Científicos llaman la parte occidental del continente Laramidia, y en ella se encuentra excavaciones de dinosaurios y otros lugares arqueológicos desde Alaska hasta México.

El estudio fue financiado por el Buró federal de Administración de Tierras, la Fundación Nacional de Ciencia y los Museos de Salt Lake City y Denver.

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