Argentina y Ecuador más cerca

Este martes se jugará la última fecha de 2012 de la Eliminatoria Sudamericana.

Ecuador juega con Venezuela en Puerto La Cruz.
Ecuador juega con Venezuela en Puerto La Cruz.
Crédito: Getty Images
Por AP Y TELEMUNDO LOCAL 21 de agosto de 2014

BUENOS AIRES - Sus momentos futbolísticos y el calendario se combinan para que Argentina y Ecuador arranquen la segunda ronda de la Eliminatoria Sudamericana con todo a su favor para afianzar sus esperanzas de clasificación para la Copa Mundial de fútbol del 2014.
Argentina, líder absoluto con un Lionel Messi enchufado y que viene de golear 3-0 a Uruguay, campeón de América y semifinalista en el último mundial, visita el martes a un Chile de capa caída, mientras que Ecuador, que lo escolta a un punto, juega afuera con Venezuela, otro que se ha desinflado un poco.
Uruguay, que ha sumado apenas un punto en sus últimas tres salidas y comparte el cuarto puesto con Chile, tiene un riesgoso compromiso con Bolivia en la altura de La Paz, en tanto que el colero Paraguay recibirá a Perú.
Colombia tiene fecha libre.
Argentina lidera la tabla con 17 puntos seguido por Colombia y Ecuador con 16. Luego vienen Uruguay y Chile, 12; Venezuela, 11; Perú, 8; Bolivia, 5 y Paraguay, 4. Los cuatro primeros avanzan al Mundial de Brasil 2014 y el quinto jugará un repechaje.
Con dos goles de un imparable Messi, más otro de Sergio Agüero, Argentina liquidó a un Uruguay que necesita levantar cabeza ya que va perdiendo terreno de a poco.
Messi, el mejor jugador del mundo en los tres últimos años, según la FIFA, está brillando con la Albiceleste como lo hace con su equipo Barcelona español.
Además de su natural inspiración con sus gambetas y su velocidad supersónica, Messi se encaramó a lo más alto de la tabla de artilleros junto con su compatriota Gonzalo Higuaín (Real Madrid, España), recuperado de una lesión en la cadera, y el uruguayo Luis Suárez (Liverpool, Inglaterra), todos con seis goles.
Messi, además, totaliza 30 goles con Argentina y le está pisando los talones a Diego Maradona, el tercer goleador histórico del seleccionado. La lista la encabeza Gabriel Batistuta, con 54, seguido por Hernán Crespo con 35.
"Messi está en un momento excepcional", dijo el técnico de Argentina, Alejandro Sabella. "Está muy pero muy inspirado y el grupo de jugadores lo rodea muy bien".
Chile, que pasó al repechaje tras haber sido el líder de la tabla, atraviesa una situación complicada ya que a su bajo nivel se le suma las ausencias por suspensión de Osvaldo González y Pablo Contreras en la defensa y la de Arturo Vidal en la ofensiva, en este caso por expulsión.
La derrota ante Ecuador 3-1 en Quito dejó al borde de la renuncia o el despido al técnico de Chile, el argentino Claudio Borghi.
Entonado por ese triunfo ante Chile, los ecuatorianos visitarán a una Venezuela que viene de tener fecha libre y que marcha en un expectante sexto puesto.
Ecuador no las tiene todas consigo para este juego por las ausencias del atacante Renato Ibarra, por lesión y las del mediocampista Luis Fernando Saritama y Felipe Caicedo, en estos casos por suspensiones.
Caicedo ha anotado cuatro en sus tres partidos en las eliminatorias.
El último Paraguay y el penúltimo Bolivia buscarán triunfos ante Perú y Uruguay, respectivamente, que les permita seguir aspirando a la clasificación.
Uruguay, cuarto en el Mundial de Sudáfrica 2010 y campeón de la Copa América un año después, llega muy complicado porque los defensores Diego Lugano, capitán del equipo, Diego Godín y Martín Cáceres no serán de la partida por acumulación de tarjetas amarillas.
Tras esta fecha, la acción recién se reanudará en marzo de 2013 cuando se midan Argentina-Venezuela, Uruguay-Paraguay, Perú-Chile y Colombia-Bolivia, con Ecuador libre.