Luz verde a fusión de AA y US Airways

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    El miércoles, un juez federal allanó el camino para que American Airlines y US Airways consumen su fusión y creen la aerolínea más grande del mundo.

    El juez sentenció el miércoles que el acuerdo en una demanda antimonopolio iniciada por el gobierno no alteraba el plan de reorganización post bancarrota de American, que está estructurado en torno de la fusión. Rechazó el pedido de un grupo de consumidores de bloquear temporalmente el acuerdo.

    Inmediatamente después de conocer el fallo, American indicó que planea consumar la fusión el 9 de diciembre.

    El Departamento de Justicia interpuso una demanda en agosto, por considerar que la fusión perjudicaría la competencia y provocaría aumentos de precios. Pero los reguladores acordaron desistir a cambio de la promesa de las empresas de entregar algunos de sus codiciados derechos de aterrizaje en el Aeropuerto Nacional Reagan cerca de Washington y el LaGuardia de Nueva York, además de otros cinco aeropuertos.

    Ya unidas, American y US Airways superarán levemente en tráfico de pasajeros a United Airlines y Delta Airlines, cuyas fusiones los convirtieron en los transportadores aéreos más grandes del mundo.

    El juez federal Sean Lane en Nueva York había aprobado en septiembre el plan de fusión y salida de bancarrota de la empresa matriz de American, AMR Corp., pero bajo la condición de que la empresa ganara la demanda o llegara a un acuerdo con el gobierno.

    En la audiencia en el tribunal, el abogado de un grupo de consumidores pidió al juez que bloqueara la fusión hasta que no vaya a juicio su demanda antimonopolio, que presentaba muchos de los argumentos que habían sido formulados -y luego abandonados- por el gobierno.

    Lane desestimó el pedido del abogado Joseph Alioto de San Francisco de que no habían demostrado que la fusión los perjudicaría. El juez dijo que si Alioto gana el juicio, puede exigir que las dos aerolíneas renuncien a activos adicionales, pero no puede detener la fusión.