Obama busca ayudar a las minorías

Obama busca ayudar a las minorías

Este programa forma parte de las medidas para dar oportunidades a las clases media y trabajadora de Obama.

Obama busca ayudar a las minorías

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WASHINGTON  — El presidente Barack Obama lanzó su iniciativa "Custodio de mi hermano", al tiempo que instó a incrementar los esfuerzos encaminados a crear más oportunidades para jóvenes varones de las minorías y mejorar las condiciones que los mantienen empobrecidos y encarcelados en cifras elevadas.

Obama dijo que a estos hombres jóvenes suele irles peor en la sociedad, con las probabilidades acumuladas en su contra.

"Según casi todos los indicadores, el grupo que está enfrentando algunos de los desafíos más severos en el siglo XXI en este país es el formado por los niños y los jóvenes negros", dijo Obama, que mencionó las estadísticas de paternidad, alfabetización, delincuencia y pobreza.

"Damos por hecho que ésta es una parte inevitable de la vida estadounidense en lugar de la atrocidad que es", dijo Obama, frase que fue recibida con aplausos.

Señaló que ha habido mejoras: "Mi presencia es evidencia de ese progreso", afirmó, pero agregó que debe hacerse más porque es un asunto moral y económico que la nación enfrenta.

Obama habló en el Salón Este de la Casa Blanca flanqueado por adolescentes involucrados en el programa "Convirtiéndose en un hombre" que ayuda a niños en riesgo en Chicago, su ciudad de residencia. El mandatario dijo que se ve a sí mismo en ellos.

"Yo tome decisiones malas. Me drogué, sin pensar siempre en el daño que ello podía causar. No siempre tomé la escuela tan en serio como debí. Inventé excusas. En ocasiones me subestimé", dijo Obama.

Bajo la iniciativa del presidente, empresas, fundaciones y grupos comunitarios coordinarían sus inversiones para crear o apoyar programas que mantienen a los jóvenes en la escuela y fuera del sistema de justicia penal, al tiempo que mejoran su acceso a la educación superior. Varias fundaciones prometieron al menos 200 millones de dólares en el plazo de cinco años para promover esa meta.

Mientras tanto, Obama firmó un memorándum presidencial en el que crea un grupo de trabajo que abarque todo el gobierno para evaluar la efectividad de varias estrategias, a fin de que gobiernos locales y el federal, grupos comunitarios y empresas tengan en el futuro mejores prácticas a seguir. Un portal en internet, "Qué Funciona", proporcionará acceso público a información sobre programas que mejoran resultados para hombres jóvenes de las minorías.

Valerie Jarrett, una asesora de alto rango de la Casa Blanca, dijo que el jueves marca el comienzo de un esfuerzo que el presidente y la primera dama Michelle Obama planean emprender "por el resto de sus vidas".

"Esa es una responsabilidad moral, social que ellos sienten que trascenderá el tiempo en que él sea presidente", agregó Jarrett.

La promesa de Obama de actuar en esta materia surgió durante su discurso sobre el Estado de la Unión el mes pasado, cuando advirtió que los hombres jóvenes negros enfrentan "probabilidades especialmente duras para mantenerse en el rumbo adecuado y alcanzar todo su potencial". Obama mismo creció en un hogar encabezado por una madre soltera, y ha dicho que él y algunos miembros de su personal actual fueron desafiados y tentados por los mismos males sociales que asedian a generaciones de jóvenes varones de las minorías.

La Casa Blanca enlistó una larga enumeración de hechos que muestran la necesidad del esfuerzo: la tasa de desempleo para hombres afroamericanos de más de 20 años fue de 12% el mes pasado, frente a 5,4% para los hombres blancos.

Los hombres hispanos de más de 20 años enfrentan una tasa de desocupación de 8,2%. La Oficina del Censo de Estados Unidos mostró en 2012 una tasa de pobreza de 27,2% en los hogares de gente de raza negra y de 25,6% en hogares hispanos, comparada con 12,7% en hogares de blancos no hispanos y 11,7% en hogares de ascendencia asiática.

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