Sentencian a narco mexicano

A Benjamín Arellano Félix le esperan 25 años tras las rejas.

A este jefe del narcotráfico le esperan 25 años tras las rejas.

A este jefe del narcotráfico le esperan 25 años tras las rejas.

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SAN DIEGO -- Un juez estadounidense sentenció el lunes al otrora líder de un cártel mexicano del narcotráfico Benjamín Arellano Félix a 25 años de prisión por encabezar durante más de una década una de las organizaciones narcotraficantes más poderosas del planeta, antes de que la red fuera desmantelada.

El juez también ordenó la confiscación de 100 millones de dólares como parte de un acuerdo con la fiscalía, que dijo que trabajaría en identificar los activos del Cártel de Tijuana, que se cree traficó cientos de toneladas de cocaína y marihuana a Estados Unidos.

El año pasado, el ex jefe del narco se declaró culpable de extorsión y asociación delictuosa para lavar dinero después que fue extraditado de México en abril de 2011. Arellano Félix es uno de los narcotraficantes de más jerarquía que enfrenta un juicio en Estados Unidos.

El juez federal de distrito Larry Burns dijo a la corte que Arellano Félix merecía cadena perpetua por el "profundo" daño que causó a México y Estados Unidos, pero que existía un límite por un acuerdo de culpabilidad, que fijó en 25 años la pena máxima. Burns subrayó que las personas que cumplieron las órdenes de Arellano Félix cumplen actualmente sentencias más graves.

"Si estuviera en mi poder, le impondría una sentencia más larga", dijo Burns a Arellano Félix.

Burns describió al sentenciado como un leal hombre de familia que "actuó sin conciencia" al ordenar asesinatos y secuestros despiadados que desataron una ola de violencia relacionada con las drogas que sigue aterrorizando a México hoy en día, mientras envenena a la sociedad estadounidense con drogas altamente adictivas.

El adelgazado ex jefe del Cártel de Tijuana se negó a hablar de sus delitos o a disculparse cuando el juez le preguntó si tenía algo que decir al público sobre sus actos.

"Estoy siendo acusado por cosas que otros hicieron", dijo Arellano Félix al juez. "Me quieren responsabilizar de esas cosas".

Burns respondió que Arellano Félix admitió haber estado al frente del cártel y orquestado los secuestros, asesinatos y torturas en ambos lados de la frontera. Luego le preguntó si su declaración significaba que deseaba cancelar su acuerdo de culpabilidad.

Arellano Félix dijo que no y que no tenía más que decir.

De acuerdo con la fiscalía, Arellano Félix ordenó los secuestros y asesinatos de informantes, testigos potenciales y rivales mientras sobornó a las autoridades mexicanas y lavó cientos de millones de dólares enviados a México.

"Destruyó vidas y causó un sufrimiento incalculable en ambos lados de la frontera", indicaron los fiscales en un documento que entregaron a la corte la semana pasada.

Antes de recibir la sentencia, el nuevo abogado de Arellano Félix argumentó que su cliente no comprendía su acuerdo con la fiscalía y que su abogado anterior lo llevó a creer que se tomarían en cuenta los nueve años de prisión que cumplió en una prisión en México antes de haber sido extraditado a Estados Unidos.

Arellano Félix indicó que estuvo un tiempo en prisión en México por los mismos cargos.

Burns no estuvo de acuerdo y dijo que los asesinatos fueron cometidos en ambos lados de la frontera por lo que la sentencia actual era por sus delitos en Estados Unidos. Sin embargo, el juez agregó que tomaría en cuenta el tiempo que ha estado detenido en territorio estadounidense desde el 29 de abril de 2011.

El cártel de Arellano Félix perdió fuerza gradualmente luego que las autoridades mexicanas lo arrestaron en 2002.

La fiscal federal de distrito Laura Duffy dijo que el caso absorbió los recursos por más de dos décadas y que la fiscalía decidió buscar el acuerdo porque sabía que no saldría libre de una prisión de Estados Unidos hasta que cumpliera cerca de 80 años y para entonces sería enviado a México para terminar la condena que le fue dictada en ese país.

Duffy dijo que al evitar un juicio, las autoridades federales pueden ahora dedicar los recursos al combate del actual tráfico de drogas y la violencia que asuelan la frontera.

En un cambio de última hora, el narcotraficante de 58 años despidió a su abogado antes de recibir sentencia, levantando la especulación sobre si tendría dudas sobre su acuerdo de declararse culpable.

Arellano Félix no dio explicaciones por haber cambiado de abogado en su petición a Burns hace dos semanas.

Los fiscales federales buscaban una sentencia de 25 años para Arellano Félix, a quien señalaron como el líder de una de las más poderosas organizaciones del narcotráfico en México durante más de 15 años, quien supervisaba el envío de cientos de toneladas de cocaína y marihuana a Estados Unidos.

El cártel de los Arellano Félix se dividió en varias partes y el poderoso cártel de Sinaloa -el más grande de México hoy en día- controla la zona.

Francisco Javier Arellano Félix, un hermano menor de Benjamín que asumió el control del cártel tras el arresto de su hermano, fue sentenciado a cadena perpetua en 2007 en San Diego, un año después de ser capturado por las autoridades estadounidenses en aguas internacionales cercanas a la costa del estado mexicano de Baja California.

Jesús Labra Avilés, lugarteniente bajo las órdenes de Benjamín, fue sentenciado en San Diego a 40 años de prisión en 2010.

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