Carolina del Sur: dique colapsa y enciende alertas

Mortales inundaciones en Carolina del Sur

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    Instagram/mrbgray via NBC

    COLUMBIA - Un aviso de inundaciones repentinas fue emitido en Carolina del Sur, luego de que la represa Forest Lake colapsara, enviando caudales de agua hacia la represa Lake Katherine que ya estaba en condiciones precarias.

    Esta es la octava represa de la zona cuya estructura funcional ha sido afectada por las intensas lluvias e inundaciones que han dejado 9 fallecidos y han obligado a rescatar a cientos. 

    Las precipitaciones provocaron el cierre de una autopista interestatal en la costa este y pusieron en peligro el suministro de agua potable de la capital estatal.

    Los últimos decesos se reportaron entre el domingo y el lunes, con lo que el total de fallecimientos relacionados con el clima alcanzó 11 desde que las tormentas comenzaron días antes. El total incluye dos fatalidades ocurridas en Carolina del Norte.

    Emergencia por inundaciones en las Carolinas

    Emergencia por inundaciones en las Carolinas
    Las abundantes lluvias están causando estragos en Carolina del Norte y del Sur, donde ya han muerto varias personas, además de los millonarios destrozos. (Publicado miércoles 21 de octubre de 2015)

    Mira en fotos la devastación causada por las inundaciones

    Las tormentas arrojaron más de un pie de lluvia por la noche en Columbia, inundando cientos de viviendas y comercios. Los trabajadores de emergencia entraron en zonas donde el agua les llegaba a la cintura para ayudar a personas atrapadas en autos, mientras que decenas de botes acudieron al rescate de otros en barrios anegados, y otros fueron sacados de sus techos por helicópteros.

    Video: Históricas inundaciones en Carolina del Sur

    Video: Históricas inundaciones en Carolina del Sur
    Cientos de personas fueron rescatadas el domingo de inundaciones en South Carolina, luego de que intensas lluvias que se extendieron por días anegaron edificios y carreteras. (Publicado lunes 5 de octubre de 2015)

    Debido a la cantidad de agua, las autoridades dijeron que podrían tardar semanas o meses en evaluar las condiciones de los caminos y puentes que se han cerrado en todo el estado. Varias carreteras interestatales que conducen a Columbia fueron cerradas, así como un tramo de 75 millas  de la Interestatal 95, la cual es una ruta clave para conectar Miami con Washington D.C. y Nueva York.

    "Esto es distinto a un huracán porque es agua, se mueve con lentitud y se está quedando. No podemos simplemente sacar el agua", dijo la gobernadora Nikki Haley en conferencia de prensa.

    En uno de los cientos de rescates efectuados por las autoridades, una madre y su bebita 15 meses de fueron sacados en helicóptero desde el techo de su casa en Huger en el Condado de Berkeley el domingo al final de la tarde. Mira el video de este y otros rescates aquí

    El temporal que ha causado precipitaciones en Carolina del Sur fue parte de una combinación inusual de condiciones climáticas que implicaron un sistema de baja presión de lento desplazamiento que según los meteorólogos tuvo una gran penetración, inusitada para esta época del año.

    Se pidió a las personas que no salieran de sus casas hasta que cedan las inundaciones, en tanto que se impuso un toque de queda que estuvo vigente durante la noche en Columbia y dos condados vecinos.

    Las autoridades de la capital indicaron a los 375,000 usuarios de agua que la hiervan antes de beberla debido al rompimiento de tuberías y el peligro de que las crecidas inunden una planta de tratamiento.

    Funcionarios de atención a emergencias dijeron que muchos usuarios se quedaron sin agua potable debido a roturas de tuberías y podrían quedarse en esa situación tres o cuatro días.

    Por otra parte, casi 30,000 usuarios se quedaron sin energía eléctrica en algún momento del día. Las autoridades habían contabilizado centenares de rescates por agua a media mañana antes de que el jefe de bomberos de Columbia, Aubry Jenkins, dijera en entrevista que también se habían efectuado muchas operaciones similares en su zona.

    "Intentamos llegar hasta todos", dijo Jenkins. "Pero hay lugares que no hemos alcanzado".