Recursos para reportar fraude hipotecario

Acusan de fraude a agencia acreditada por HUD

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    Telemundo 39

    Recursos para reportar fraude hipotecario:

    Acusan de fraude a agencia acreditada por HUD (Parte 1)

    Acusan de fraude a agencia acreditada por HUD (Parte 1)
    Un residente de Dallas buscó ayuda para prevenir el embargo de su casa. Sin embargo, asegura que en una organización acreditada por el Departamento de Vivienda y Desarrollo Urbano de los Estados Unidos,en vez de ayudarle le robaron su dinero. (Publicado viernes 10 de abril de 2015)

    Durante casi diez años Gerónimo Carrera y su familia vivieron tranquilos, en su casa de la ciudad de Mesquite. Ahí, se criaron sus dos hijos. Pero la estabilidad de su hogar se derrumbó a raíz de una lesión en el trabajo que le impidió seguir trabajando y pagar sus cuentas.
     
    Las notificaciones de embargo del banco comenzaron a llegar. Con la esperanza de salvar su hogar, Gerónimo buscó ayuda en la organización no lucrativa Dallas County Community Action Committee, INC (DCCAC), ubicada sobre la avenida Jefferson, en Oak Cliff. Gerónimo indica que escogió esta entidad porque está acreditada por el Departamento de Vivienda y Desarrollo Urbano de los Estados Unidos, conocido por sus siglas en inglés como HUD, para proporcionar programas gratuitos de prevención de embargos.

    Los orígenes de DCCAC se remontan al año 1965. Fue creada a petición de la Corte de Comisionados del Condado Dallas para apoyar los esfuerzos del entonces presidente de la nación, Lyndon B. Johnson, en su "guerra contra la pobreza". Durante décadas la organización recibió millones de dólares en fondos federales y estatales para proveer servicios a los más necesitados.

    Sin embargo Gerónimo asegura que en vez de recibir ayuda gratuita como el esperaba y como HUD estipula, Francisco Javier González, vicepresidente de la organización le cobró. “Yo cuando fui el señor me dijo que me cobraba $1500 para agarrar mi caso, que porque ese programa del gobierno ya no es gratis”, explicó Gerónimo.

    Además, Gerónimo dice que Gonzáles le cobraría otros $500 dólares mensuales durante el tiempo que tardare el negociando con el banco la modificación de su préstamo y suspensión del embargo. “Pero unas semana atrás salió que quiere $2000 más… y de ahí me comenzó a oler muy mal las cosas, dije pues está pide y pide dinero y yo no veo ni una solución y una carta que me ha dado”, añadió Gerónimo.

    Luego de recibir la denuncia de Gerónimo contactamos a HUD. Brian Sullivan, vocero en Washington, nos confirmó que esta organización está en la lista de entidades acreditadas por HUD para proporcionar servicios de prevención de embargos. Sin embargo, Sullivan reiteró que las organizaciones acreditadas “no pueden cobrar ni un centavo por este servicio”.

    Armados con esta información acudimos a las oficinas de DCCAC a buscar a González. Esta es una porción de la breve conversación que tuvimos con él antes de que nos corriera de su oficina:

    Señor González, ¿qué hizo con los $1500 que el señor Carrera le entregó? Le pregunté.
    -“Ninguno señorita eso es falso, completamente falso”, respondió González.
    ¿Usted cobra por los servicios o son gratis?
    -“Son gratis”, contestó González.

    Estas declaraciones contradicen las grabaciones que Gerónimo hizo de varias conversaciones que tuvo con Gonzáles durante múltiples visitas a su oficina, mismas que nos proporcionó.

    En una grabación González le pide dinero a Gerónimo para pagarle al banco.

    -“Lo que sí necesito para que no haya un problema más grave y se pare todo esto sí necesito que me des algo para el down payment...” dijo González.
    -“No pues por eso ando metiendo muchas horas, metí 84 horas esta semana, si me entiendes”. Contestó Gerónimo.
    -“¿Cuándo te pagan?”, continuó González.
    -“Me van a pagar el jueves, bajita la mano $1,000…”, dijo Gerónimo.

    En otra conversación grabada por Gerónimo, González le explica lo que está tramitando con el banco para evitar el embargo.

    “OK, sobre tu asunto la cosa está así. Ya he estado hablando con ellos, he estado negociando con ellos, me dicen que te negaron primero a ti la modificación por bajos ingresos. Entonces, lo que yo hice fue que te pedí una carta de tu hermana para incrementar tus ingresos y con eso sí calificas, seguro que calificas…”, explicaba González.

    Durante nuestra visita a la oficina de González le pedimos pruebas que demostraran que está tramitando legítimamente una modificación del préstamo o prevención de embargo para Gerardo. Pero en vez de mostrarnos evidencia Gonzáles nos corrió de su oficina, y negó cobrar por los servicios.

    Entonces referimos nuestras preguntas a Cleo Sims, directora ejecutiva de la organización por los últimos 30 años. Sims nos indicó que González no trabajaba con ella, y que él solamente rentaba una oficina en el segundo piso de la tienda de productos de segunda mano donde opera la organización.

    Sin embargo, documentos obtenidos por Telemundo 39 Responde de la Secretaría del Estado de Texas y del Servicio de Rentas Internas, mejor conocido como IRS, y firmados por Sims señalan a Gonzáles como el vicepresidente, secretario y tesorero, y a ella como la Directora Ejecutiva. El nombre de Gonzáles incluso aparece junto al de Sims en tarjetas de presentación disponibles en el mostrador de la tienda.

    Durante años esta agencia recibió millones de dólares en fondos públicos para proporcionar una variedad de servicios a los más necesitados. Sin embargo, en la década de los 90's, acusaciones de nepotismo y malversación de fondos resultaron en una auditoría federal y en la suspensión de los fondos públicos. A pesar de eso, Sims ha continuado a cargo de la organización, según nos dijo, hasta desembolsando su propio dinero con tal de ayudar a los demás.

    Reportes presentados por la organización no lucrativa al IRS indican que desde el año 2006 hasta el año 2010 la entidad recibió más de $387,000.  John Dodd, contador público de la organización, explicó a Telemundo 39 Responde que la fuente principal de ingresos de DCCAC es la venta de productos usados en la tienda de segunda mano. Dodd aseguró que actualmente no reciben fondos públicos.

    El Departamento de Vivienda y Asuntos Comunitarios de Texas confirmó a Telemundo 39 que la entidad no ha recibido fondos estatales por lo menos en los últimos 10 años. Y aunque al parecer actualmente tampoco reciben fondos federales, DCCAC continúa apareciendo en www.hud.gov en la lista de organizaciones patrocinadas y acreditadas por HUD.
     
    Las organizaciones no lucrativas están sujetas al escrutinio público de sus finanzas. De acuerdo con el IRS, organizaciones no lucrativas deben hacer disponibles para inspección pública sus declaraciones al IRS y reportes.
    A pesar de eso, DCCAC no nos permitió revisar sus récords financieros

    Desde la transmisión de esta investigación el día 7 de Abril de 2015, más personas han denunciado a Telemundo 39 Responde haberle pagado a González por servicios para prevenir un embargo. González también enfrenta una demanda civil entablada en enero de 2015 en el Condado Dallas por Ana Bertha Ayala Durán. La demandante asegura haberle pagado a Gonzalez $980 en el año 2014 por una modificación de su préstamo y $35,000 dólares durante el año 2013 por trámites para cambiar de nombre el título de su casa. La propiedad de Ayala Durán terminó siendo embargada.

    A raíz de nuestra investigación HUD ha lanzado ya su propia investigación sobre el caso de Gerónimo. Cabe aclarar que agencias acreditadas por HUD pueden cobrar una tarifa nominal por ciertos servicios, como clases de preparación para comprar una casa, Sin embargo los servicios de consejería para evitar un embargo indica HUD deben ser gratuitos.

    De acuerdo con Brian Sullivan, vocero de HUD, información y quejas sobre esta organización pueden ser sometidas vía correo electrónico a la dirección housing.counseling@hud.gov

    Personas que sientan haber sido engañadas pueden también someter una queja a la  Comisión Federal de Comercio (Federal Trade Commission) y a la Red Nacional de Prevención de Fraude Hipotecario (National Mortgage Scam Prevention Network).