Croacia, presente en el Madrid-Barça

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    Los centrocampistas croatas Iván Rakitic y Luka Modric, del Barcelona y Real Madrid, respectivamente, se medirán este sábado por primera vez en un clásico del fútbol español en el que deberán sacar a relucir sus mejores destellos en un duelo que siempre vale algo más que tres puntos. Modric y Rakitic, el auténtico motor de la selección croata, se verán por primera vez las caras al frente de los dos equipos más laureados del fútbol español. Será un duelo especial para estos dos amigos que ahora comparten con su veteranía los galones del combinado nacional como segundo y tercer capitán. El primero en llegar a la selección fue Modric, que lo hizo el 1 de marzo de 2006, a tiempo de disputar el Mundial de Alemania. Un año y medio después, el 8 de septiembre de 2007, Rakitic, nacido en en la localidad suiza de Mohlin, debutó con Croacia después de renunciar a su país natal y adoptar la nacionalidad de su padre. Aquel 8 de septiembre de 2007, Rakitic y Modric coincidieron por primera vez sobre el césped y ahí comenzó una relación de amistad que dura hasta hoy. En aquel encuentro, que Croacia venció a Estonia (2-0) y en el que Modric fue titular, Rakitic jugó los últimos treinta minutos al sustituir a Mladen Petric. Desde entonces, muchas vivencias juntos en la selección, pero en caminos separados. Rakitic, con 19 años, fichó ese 2007 por el Schalke 04 alemán, club en el que permaneció hasta febrero de 2011, cuando se incorporó al Sevilla. Modric, con 22 años, disfrutó la campaña 2007/2008 de su última aventura en el Dinamo de Zagreb, con el que ganó tres Ligas, dos Copas y una Supercopa de Croacia. Ahora, ambos amigos volverán a verse las caras sobre el césped en la Liga española, algo que no es nuevo, puesto que en las dos últimas campañas ya se enfrentaron, uno defendiendo los colores del Sevilla y otro del Real Madrid.