Horned Frogs

TCU derrota a Michigan y ganan el VRBO Bowl

Los Horned Frogs jugarán el campeonato nacional de fútbol colegial contra Georgia.

Max Duggan contabilizó cuatro touchdowns, TCU devolvió dos intercepciones para anotaciones y los Horned Frogs, terceros clasificados, resistieron una frenética oleada en la segunda mitad del No. 2 Michigan para ganar el Fiesta Bowl 51-45 el sábado por la noche y avanzar al campeonato nacional del futbol colegial.

TCU (13-1), el equipo más improbable en llegar a los playoffs de cuatro equipos en sus nueve años de historia, tiene un juego más en su improbable temporada y se enfrentará al No. 1 Georgia el 9 de enero en el estadio Sofi en Inglewood, California.

Tras una temporada perdedora en 2021 y elegidos para terminar séptimos en el Big 12 en el primer año de Sonny Dykes como entrenador, los Horned Frogs intentarán ganar el primer campeonato nacional del programa desde 1938.

Duggan y los Horned Frogs sin duda serán los desvalidos, nuevamente. Eso no importó mucho contra Michigan (13-1), ya que lo llevaron a los grandes y malos campeones Big Ten y convirtieron el Fiesta Bowl en un festival de puntuación al estilo Big 12 de alrededor de 2010.

Fue el Fiesta Bowl con mayor puntaje de la historia y el segundo juego de CFP con mayor puntaje detrás de la victoria de Georgia por 54-48 en el Rose Bowl contra Oklahoma el 1 de enero de 2018.

Este estaba 34-16 con 2:46 restantes en el tercer cuarto y los Hypnotoads, un apodo prestado para el programa de televisión animado "Futurama", y sus fanáticos vestidos de púrpura podían sentir que su paseo salvaje no había terminado.

Por supuesto, nada ha sido fácil para estas ranas durante todo el año. Durante su temporada regular invicta, ganaron siete juegos consecutivos por 10 puntos o menos.

Lo que siguió fueron cinco unidades de touchdown, con una rotación de TCU metida en el medio, cada una de las cuales tomó menos de un minuto.

La carrera de touchdown de 18 yardas de Roman Wilson en un revés y una conversión de 2 puntos acercaron a Michigan a 41-38 con 14:13 restantes en el último cuarto.

Volvieron las ranas, desatando su mejor arma. La futura selección de primera ronda del draft, Quentin Johnston, recibió un centro corto de Duggan y lo convirtió en la línea lateral para una anotación de 76 yardas que puso a los Frogs arriba 10.

TCU finalmente detuvo la siguiente posesión de Michigan y la convirtió en un gol de campo de 33 yardas de Griffin Kell para subir 51-38 con 10:02 restantes.

Después de que los Frogs y Wolverines se combinaron para 62 puntos en 20 minutos de la segunda mitad, el ritmo se redujo. Pero Michigan redujo la ventaja a seis cuando quedaban 3:14 sobre J.J. Pase de TD de 5 yardas de McCarthy a Wilson.

TCU no pudo congelarlo y Michigan consiguió un tiro más, comenzando desde su 25 con 52 segundos restantes, pero no pudo conseguir un primer intento.

Antes de que TCU pudiera alinearse en formación de victoria, hubo una revisión de los oficiales para apuntar a las ranas. ¿Qué fue otro minuto más o menos de drama en una temporada llena para TCU?

La jugada fue limpia. Duggan, candidato al Trofeo Heisman, tomó un último chasquido y una rodilla y los Frogs exhaustos corrieron al campo y celebraron bajo una nube de confeti morado y blanco.

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