Fotos: La autoagresión, un ritual en tributo a los dioses

ADVERTENCIA: LAS SIGUIENTES IMAGENES SON FUERTES. El llamado Festival Vegetariano tailandés es algo más que no comer carne. En cambio los devotos se someten a toda clase de perforaciones y agresiones a su piel bajo un trance en tributo a los dioses taoístas.

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ADVERTENCIA: LAS IMAGENES SON FUERTES. Desde el fin de semana devotos se reúnen dentro y fuera del santuario de Bang Neow en Tailandia como parte del festival anual vegetariano que es celebrado por los chinos tailandeses en la isla de Phuket.
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Durante el festival, muchos de los participantes entran en un estado de trance y participan en la mutilación ritual como un signo de devoción y veneración a los nueve dioses del emperador.
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Se trata de una agresión para los sentidos, y para la mayoría de los devotos, sobre el mismo cuerpo.
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En rituales sagrados, devotos conocidos como "Mah Song" o "Caballos Espirituales" entran en trance para que les perforen el rostro con toda clase de objetos, desde dagas y espadas a una bicicleta.
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El festival anual en Phuket se ha convertido en una atracción turística con grandes y ruidosas procesiones acompañadas por fuegos artificiales, gongs y tambores por las calles.
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Muchos vecinos de la ciudad tienen ancestros chinos, y los devotos de los muchos templos chinos de la ciudad llevan a los dioses emperadores de sus santuarios en andas cargados a hombros.
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El Festival Vegetariano comienza en la víspera del noveno mes lunar del calendario chino y se observa sobre todo en los países del sureste asiático, incluidos Tailandia, Malasia, Singapur y Mianmar.
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Sus orígenes se remontan a principios del siglo XIX, cuando una compañía de actores chinos de gira en Phuket cayeron enfermos.
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Se decidió que debían abstenerse de comer carne, y pronto estuvieron todos recuperados.
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Se cree que el festival y sus rituales sagrados dan buena suerte.
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Los devotos siguen una fiel dieta vegetariana o vegana que se cree purifica el cuerpo y otorga beneficios.
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Los fieles creen que los que experimentan las perforaciones no sufren dolor cuando están en trance.
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La perforaciones no sólo incluyen incrustaciones de objetos individuales sino de este tipo de creación artística sobre la piel hecha con ganchos al estilo piercing.
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Los devotos ponen a prueba su resistencia para que el dolor no impida venerar a sus dioses.
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Como actos circenses, pero sin trucos, se repite el ritual en cada lugar.
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Cuesta no maravillarse ante la dimensión de los objetos que se incrustan en su piel.
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Después bailan sobre brasas y una gran cantidad de fuegos artificiales estallan sobre los devotos.
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Te invitamos a que sigas viendo las impresionantes imágenes de este insólito festival.
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