Cómo impacta en tu vida: cambian el kilogramo

Investigadores en Francia, donde se encuentra la medida que rige el peso en el planeta, tomaron una decisión. Te contamos la increíble historia.

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El kilogramo, la medida de peso más usada en el mundo, ya no es el mismo. Te contamos la increíble historia del kilo y te explicamos qué cambió.
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Científicos y autoridades de todo el mundo redefinieron el peso del kilo por lo que se dejará de usar el llamado Gran K, el kilo que presidía a todos los demás desde 1889. La pequeña masa de platino e iridio se encuentra en una bóveda en París desde 1875.
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Los científicos aprobaron el viernes 16 de noviembre el uso una fórmula científica que defina la masa exacta de un kilo. El cambio tinene aplicaciones prácticas en industrias y ciencias que requieren mediciones ultraprecisas de la masa.
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El kilo patrón, fabricado con una aleación resistente a la corrosión de 90% de platino y 10% de iridio, pocas veces ha visto la luz del día, pero ha cumplido una función crucial como la base del sistema aceptado internacionalmente para medir la masa del cual depende, por ejemplo, el comercio internacional. Las empresas, desde siempre, envían sus balanzas para que sean recalibradas con las réplicas que existen en sus países, de la barra patrón en París.
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¿Cuál es el cambio y por qué ahora? El kilo metálico fue reemplazado por una definición basada en la constante de Planck, que es parte de una de las ecuaciones más célebres de la física, pero extraordinariamente difícil de explicar. Baste decir que, con el tiempo, la nueva definición evitará a las naciones la necesidad de enviar sus kilos a Sevres para calibrarlos con el Gran K. Los científicos podrán calcular el kilo exacto sin tener que comparar un trozo de metal precioso con otro, como lo hacen hasta ahora en sus países, donde usan réplicas de la Gran K.
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El sistema será intrínsecamente correcto en referencia a las leyes de la ciencia, las leyes de la naturaleza”, dijo el director de la BIPM, Martin Milton, en entrevista con The Associated Press. “No tendremos que partir de la base de que un objeto en particular nunca cambia. Todo lo demás ha sido reciclado y reemplazado y mejorado. Esta es la última mejora que se remonta a la concepción original de 1875. Es un homenaje a lo hecho en 1875, que ha durado tanto tiempo”, añadió. En términos sencillos, ahora la medición se hará en base a una corriente eléctrica.
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El cambio tendrá aplicaciones en la computación, las industrias fabril y farmacéutica, el estudio del cambio climático y en otras ciencias que requieren mediciones precisas, dijo el director de BIPM, Martin Milton.
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El cambio llegó porque la barra en París ha estado perdiendo peso con el paso del tiempo. Según expertos, se estima que ha perdido el equivalente al peso de un pequeño copo de nieve, lo que parece insignificante para el común de la gente pero que podría ser catastrófico para las grandes empresas que dependen de medidas exactas para sus productos, como las farmacéuticas.
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Fundada por 17 países en 1875 y conocida por sus siglas francesas, la BIPM guarda las siete unidades principales utilizadas por la humanidad para medir su mundo: el metro para la longitud, el kilogramo para la masa, el segundo para el tiempo, el amperio para la corriente eléctrica, el kelvin para la temperatura, el mol para la cantidad de una sustancia y la candela para la intensidad lumínica.
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Se necesitan tres llaves, guardadas en tres lugares distintos, para abrir la bóveda donde se guardan el Gran K y seis copias oficiales -conocidas como “el heredero y los repuestos”- bajo campanas de vidrio en la Oficina Internacional de Pesos y Medidas en Sevres, un suburbio al oeste de París.
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De los siete, el kilo era el último que todavía se basaba en un artefacto físico, el Gran K. Por ejemplo, el metro patrón era una barra metálica, pero ahora es definido como la distancia que recorre la luz en una 1/299.792.458ma de segundo.
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Aunque la mayoría de los estadounidenses pesa en libras y onzas, Estados Unidos es uno de los 17 fundadores del BIPM. Su kilo primario, el K20, le fue asignado en 1889 por el BIPM. Otra industria que depende de la precisión de la famosa medida es la aviación, para la construcción de fuselajes, piezas de motor y paneles. Un mínimo en la calibración de la medida podría causar una catástrofe. Te puede interesar: La increíble explosión cósmica que originó el Universo
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