Qué es el temible cáncer y cómo prevenirlo

Un estudio arrojó datos reveladores sobre el flagelo que mata a 600,000 personas cada año.

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Se estima que unas 600,000 personas mueren cada año en Estados Unidos víctimas del cáncer. Aquí te explicamos de qué se trata el mortal flagelo, sus principales tipos y cómo prevenirlo.
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Cáncer es el término utilizado para las enfermedades en que las células anormales se dividen sin control y son capaces de invadir otros tejidos, según explica el CDC (Centros para el Control y Prevención de Enfermedades). En la foto, así se ven los ductos conductores de leche en el pecho de una paciente con cáncer.
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Las células cancerosas se pueden diseminar a otras partes del cuerpo a través de la sangre y el sistema linfático. El cáncer no es una sola enfermedad sino muchas enfermedades distintas (CDC).
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Según reportan científicos e investigadores, existen más de 100 tipos de cáncer.
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El cáncer de piel es el tipo de cáncer más común en Estados Unidos. En la foto, el detalle de un melanoma maligno en la piel de un paciente.
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El cáncer de próstata es el cáncer más común en los hombres en Estados Unidos. La mayoría de los cánceres de próstata crece lentamente y no causan ningún problema de salud a los hombres que los tienen, por lo que el CDC recomienda las visitas al doctor para los exámenes. En la foto, distintas muestras de tejido canceroso.
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El cáncer es una enfermedad de carácter genético. Esto quiere decir que es causada por cambios en los genes que controlan el funcionamiento de las células, especialmente cómo se reproducen y se dividen, según se explica en la página web del National Cancer Institute.
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Cuando un cáncer se extiende desde donde se inició, hacia otra parte del cuerpo se denomina cáncer metastásico, o sea, que formó una metástasis. En la foto, una paciente recibe tratamiento de quimioterapia, que ataca a las células cancerígenas.
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Entre las principales categorías de cáncer que se inician con tipos específicos de células, se encuentran el carcinoma, que se forma en células epiteliales, aquellas que cubren el exterior e interior de partes del cuerpo. Otro tipo es el sarcoma, que se forma en los huesos y algunos músculos y ductos sangúineos. En la foto, células cancerosas en la cérvix.
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Otra categoría es la leucemia, que se desarrolla en los tejidos que forman la médula espinal. En la foto, un paciente con cáncer en el interior del paladar.
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El cáncer de mama es un grupo de enfermedades que afecta al tejido mamario. Si bien tanto los hombres como las mujeres pueden tener cáncer de mama, este es mucho más frecuente en las mujeres, según el CDC.
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Aparte del cáncer de piel, el cáncer de mama es el cáncer más común entre las mujeres en Estados Unidos. El CDC recomienda los exámenes o mamografías con regularidad. En la foto, células cancerígenas en el pecho de una paciente.
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El cáncer de pulmón es la causa principal de muerte por cáncer y el segundo cáncer más diagnosticado en hombres y mujeres en Estados Unidos. El CDC asegura que 'lo más importante que se puede hacer para disminuir el riesgo de cáncer de pulmón es dejar de fumar y evitar el humo de segunda mano'.
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El cáncer aún no tiene una cura definitiva aunque las investigaciones continúan y logran avances importantes. El número de casos nuevos de cáncer se puede reducir y muchas muertes causadas por el cáncer se pueden prevenir realizando las pruebas de detección. Te puede interesar: Qué es la gonorrea y cómo la puedes prevenir
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Existen decisiones saludables para reducir el riesgo de cáncer, como recibir atención médica rutinaria, evitar el tabaquismo, limitar el consumo de bebidas alcohólicas, proteger su piel del sol y evitar el bronceado en interiores, tener una alimentación rica en frutas y verduras, mantener un peso saludable y estar físicamente activo, según el CDC.
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Un estudio de la American Society of Clinical Oncology arrojó un interesante dato en el 2017: la mayoría de gente en EEUU no sabe que la obesidad es uno de los factores de riesgo para contraer cáncer.
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El estudio concluyó además que la obesidad está segunda en la lista de causas prevenibles de la terrible enfermedad.
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La obesidad ha estado relacionada con 13 tipos distintos de cáncer, de acuerdo al reciente estudio de la American Society of Clinical Oncology, dato que menos de un tercio de los encuestados tenía conocimiento.
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Un tercio de la población mundial tiene sobrepeso y Estados Unidos lidera los índices con, por ejemplo, el 35% de sus adultos como obesos, o sea, casi 80 millones de habitantes.
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El mismo estudio arrojó otro dato interesante: solo un tercio de los encuestados sabía que beber alcohol en demasía aumenta los riesgos de cáncer.
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