La “zona muerta” del Golfo de México

Con información de la Administración Nacional de Océanos y Atmósfera.

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    La “zona muerta” del Golfo de México
    NOAA
    NOAA scientists forecast a very large ‘dead zone’ for Gulf of Mexico -- saying high spring rainfall and river discharge are the contributors.

    Es un área donde los niveles de oxígeno son tan bajos que no pueden mantener la vida marina, podría acercarse a niveles récords, según lo publicó la Administración Nacional de Océanos y Atmósfera (NOAA por sus siglas en inglés).

    Este año el tamaño de la “zona muerta” del Golfo de México, para que lo tenga en perspectiva, podría alcanzar casi el equivalente al tamaño del estado de Massachusetts.

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    El tamaño de este año estaría muy cerca del récord del 2017 que es de 8,776 millas cuadradas, y más grande que el promedio de 5 años, de unas 5,770 millas cuadradas.

    La recurrencia de la zona hipóxica en el Golfo de México, nombre científico de la “zona muerta”, es causada, según la NOAA, principalmente por el exceso de nutrientes contaminantes producidos por la actividad humana, como la urbanización y agricultura que ocurren a lo largo de la cuenca del Río Mississippi.

    ¿Por qué este año se pronostica un aumento en su tamaño?

    La NOAA dio a conocer que un factor que podría contribuir a que aumente su tamaño lo es las lluvias sobre valores normales registradas en la primavera en partes de la cuenca del Río Mississippi. Esto aumentó el flujo de agua y descargas de nutrientes al Golfo de México.

    Una vez el exceso de estos nutrientes llega al Golfo, estimula el crecimiento de algas, que eventualmente muere, se van al fondo y se descomponen, consumiendo el oxígeno. Es por esto que no hay suficiente oxígeno para mantener la vida marina y tiene un impacto en los recursos marinos que no pueden abandonar el área.

    Este proceso en la zona muerta del Golfo de México, considerada como una de las más grandes del mundo, ocurre cada verano.

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