Texas lucha contra reloj para rediseñar mapas electorales

Los mapas de votación anteriores favorecían al Partido Republicano en las elecciones.

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SAN ANTONIO - Un tribunal federal está considerando si se puede confiar en el estado de Texas para hacer nuevos mapas de votación después de encontrar discriminación racial en los mapas iniciales que solidificaron el poder republicano.

Si la respuesta es negativa, se podría prohibir que Texas vuelva a trazar los límites legislativos y del Congreso sin supervisión judicial o federal antes del Censo de 2020, una medida que los demócratas creen que bien merecida y a la que el Departamento de Justicia de Estados Unidos se opone.

Ambas partes presentaron sus casos ante un tribunal de San Antonio este jueves, una semana después de que Texas resolviera una demanda por un intento fallido de encontrar a ciudadanos no estadounidenses en las listas de votantes, que grupos de derechos de las minorías presentaron como evidencia reciente de discriminación sostenida.

“Sin la supervisión federal, Texas solo continuará discriminando como lo ha hecho”, dijo Nina Perales, la principal abogada del Fondo de Educación y Defensa Legal Mexicoamericana.

El fallo no parece inminente y es probable que la Corte Suprema de Estados Unidos tenga la última palabra.

Marc Rylander, un portavoz del fiscal general de Texas, Ken Paxton, dijo que requerir la supervisión era un "remedio drástico" que era innecesario y defendió la protección estatal de los derechos de voto.

Pero la pregunta ante un panel de tres jueces conlleva un significado que podría repercutir a nivel nacional. Los mapas de votación configuran el equilibrio de poder tanto en las residencias estatales como en el Congreso, y en los rápidos cambios de Texas, los demócratas están progresando en el estado conservador más grande de la nación y los hispanos están impulsando a una población en auge.

Hace dos años, el mismo tribunal descubrió que los mapas de las residencias estatales dibujados por los republicanos de Texas después del Censo en 2010 se regían racialmente para diluir intencionalmente el creciente poder electoral de los votantes latinos. Pero el año pasado, la Corte Suprema de Estados Unidos mantuvo muchos de los distritos de Texas que fueron desafiados por grupos minoritarios.

Obtener la aprobación federal para cambiar las leyes electorales se conoce como "autorización previa", que durante décadas se requirió de Texas y otros estados con un historial de discriminación racial. Pero ese requisito fue eliminado en un fallo histórico de 2013 por la Corte Suprema de Estados Unidos que anuló la Ley Federal de Derechos de Votación.

Los tribunales pueden restablecer la autorización previa a raíz de los hallazgos de discriminación intencional, pero el nivel es alto. Texas ya es el hogar del primer gobierno local que se vio obligado a retirarse con anterioridad: el suburbio de Houston, Pasadena, que en 2017 estaba obligado a presentar cambios de votación al Departamento de Justicia.

"Confiamos en que los tribunales reconocerán la buena fe de la Legislatura y se negarán a imponer la autorización", dijo Rylander.

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