Texas

Hydrilla: una maleza invasora en lagos de Texas

Se enreda en hélices de embarcaciones y amenaza la vida de los peces.

Una maleza submarina invasora se está extendiendo en un lago del centro de Texas, popular entre los pescadores, enredando hélices de botes y amenazando a los peces.

La hierba es la hydrilla, una planta acuática inicialmente importada y vendida como planta de acuario en la década de 1950 que se ha convertido en una de las plantas más invasoras del mundo. El guía de pesca Bob Maindelle dijo que su presencia está en su punto más alto en el lago Stillhouse Hollow, a unas 13 millas al sureste de Killeen.

"Ha crecido tanta hidrilla en Stillhouse que las calas enteras son ahora completamente inaccesibles para los pescadores en bote porque la vegetación enmarañada enreda las hélices de los motores fuera de borda y de los motores eléctricos de arrastre, lo que impide el acceso", escribió Maindelle recientemente en el Killeen Daily Herald.

En un informe de 2004 sobre hydrilla, el Departamento de Parques y Vida Silvestre de Texas dijo que los planes acuáticos pueden ayudar a proporcionar un hábitat para peces y aves acuáticas, pero demasiadas plantas pueden abrumar un cuerpo de agua y dificultar la supervivencia de los peces.

"Las capas gruesas de plantas pueden impedir el flujo de agua y el tráfico de botes, obstruir las tomas de agua para las plantas de agua y energía, aumentar la pérdida de agua de los depósitos y reducir los niveles de oxígeno disuelto al dar sombra a otras plantas y reducir la fotosíntesis. En casos extremos, las plantas sobreabundantes pueden reducir la cantidad de peces que puede soportar un lago", escribió el TPWD.

Las plantas se esparcen por botes sin limpiar y forman gruesas esteras en las superficies del agua, cambiando sus niveles de pH, despojándolas de oxígeno, restringiendo el crecimiento de las plantas nativas, bloqueando los nutrientes para los animales acuáticos y obstaculizando el riego, la recreación y el flujo de agua, según el Instituto de Especies Invasivas de Texas.

Además, puede dañar la calidad del agua y fomentar el crecimiento de algas verdiazules tóxicas.

Estas algas se relacionaron con la reciente muerte repentina de varios perros en el cercano lago Belton.

"Desde una publicación en Facebook hemos recibido cientos de reportes en la zona de DFW", dijo la directora de investigación de The Texas Invasive Species Institute.