decisión 2022

Disfunción y desorden en la oficina de Ken Paxton mientras busca un tercer mandato

El procurador general de Texas quiere reelegirse, pero el panorama político y laboral a su alrededor pareciera nublar su futuro.

Telemundo 39

Mientras el fiscal general de Texas, Ken Paxton, busca la reelección para un tercer mandato, su agencia se ha desmoronado por el desorden detrás de escena.

En septiembre, el personal del fiscal general de Texas, Ken Paxton, abandonó silenciosamente una serie de casos de trata de personas y agresión sexual infantil después de perder el rastro de una de las víctimas, un tropiezo en audiencia pública emblemático de una disfunción más amplia dentro de una de las oficinas legales más prominentes de Estados Unidos.

El republicano ha elevado su perfil nacional en los últimos años, energizando a la derecha al precipitarse en polémicas batallas judiciales que han afectado a personas mucho más allá de Texas. Ha luchado contra el acceso al aborto, la política de inmigración demócrata y el resultado de las elecciones presidenciales de 2020.

Pero mientras Paxton busca esquivar los problemas legales y ganar un tercer mandato como el principal funcionario encargado de hacer cumplir la ley de Texas, su agencia se ha desmoronado por el desorden detrás de escena, con abogados experimentados que renuncian por prácticas que dicen apuntan a sesgar el trabajo legal, recompensar a los leales y eliminar la disidencia.

Una investigación de Associated Press encontró que Paxton y sus adjuntos han tratado de convertir los casos en una ventaja política o impulsar una agenda política más amplia, incluidas las proyecciones del personal de una película desacreditada que cuestiona las elecciones de 2020. A los disturbios se sumó el despido secreto de un partidario de Paxton cuando apenas llevaba dos meses en su trabajo como asesor de la agencia después de que trató de mostrar un punto mostrando pornografía infantil en una reunión.

El relato de AP se basa en cientos de páginas de registros y entrevistas con más de dos docenas de empleados actuales y anteriores, muchos de los cuales hablaron bajo condición de anonimato por temor a represalias o porque no estaban autorizados a hablar públicamente.

En el pequeño pueblo de Gatesville, las consecuencias se sintieron este mes con el colapso de los casos denominados "Operación Ángel Caído". Seis de las personas acusadas el año pasado por acusaciones de que estaban involucradas en un plan para obligar a las adolescentes a "intercambiar contacto sexual por metanfetamina cristalina" ahora están libres. Uno está detenido en la comunidad del centro de Texas por otros cargos. Un octavo murió en la cárcel.

"Está absolutamente roto. Simplemente está roto. No se hace de esta manera", dijo el fiscal de distrito republicano Dusty Boyd sobre la oficina del fiscal general, que se hizo cargo de los casos de su equipo de cinco abogados. "Cometí el error de confiar en ellos que vendrían y harían un buen trabajo".

Paxton y su personal no respondieron a los mensajes de voz, mensajes de texto y preguntas por correo electrónico enviados el martes.

Durante años, Paxton ha resistido una tormenta de problemas como pocos otros funcionarios electos en los EE. UU., incluidos cargos por delitos graves de fraude de valores y una investigación federal sobre acusaciones de corrupción. Ha negado ampliamente haber actuado mal y siguió siendo popular entre los votantes republicanos, incluso mientras perdía personal.

Un fiscal dijo que renunció en enero después de que los supervisores lo presionaron para que ocultara pruebas en un caso de asesinato. Otro abogado firmó una carta de renuncia en marzo que advertía sobre la creciente hostilidad hacia los empleados LGBTQ. Para agosto, los registros muestran que la división sobre casos de trata de personas, un énfasis importante en Texas, donde más de 50 inmigrantes murieron en la parte trasera de un tráiler en junio, tenía una tasa de vacantes laborales del 40%.

"Cuando experimenta el tipo de agitación climática en una oficina, que afecta las relaciones entre la agencia y el cliente y la confianza, naturalmente habrá mucho movimiento entre el personal", dijo Ron Del Vento, quien se desempeñó como jefe de división bajo Paxton. y cuatro fiscales generales anteriores de Texas antes de jubilarse en 2019.

El fiscal general de Texas reaccionó a las denuncias y afirmó que no iba a renunciar a su puesto.

"El daño colateral es inevitable", dijo.

Las últimas salidas son réplicas de una revuelta extraordinaria en el otoño de 2020 cuando ocho de los principales colaboradores de Paxton acusaron al fiscal general de usar la oficina para ayudar a un donante político que empleaba a una mujer con la que Paxton reconoció haber tenido una relación extramatrimonial. Todos los agentes renunciaron o fueron despedidos después de acudir al FBI, que abrió una investigación que sigue en curso.

En el estado rojo más grande de Estados Unidos, las acusaciones no han hecho que los votantes republicanos se detengan sobre Paxton, quien llevó el respaldo de Donald Trump a ganar nuevamente la nominación de su partido. Paxton se enfrenta a la retadora demócrata Rochelle Garza, candidata por primera vez y exabogada de la ACLU, en las elecciones de noviembre.

"Ha sido uno de los mejores fiscales generales del estado de Texas y uno de los más conservadores de todo el país", dijo Abraham George, presidente del Partido Republicano del Condado de Collin, y agregó que Paxton merece la misma presunción de inocencia que cualquier otro americano.

Después de la dramática salida del personal superior de Paxton en 2020, los que ocuparon puestos de alto nivel incluyeron a un abogado de California que donó $ 10,000 para ayudar a Paxton a luchar contra su acusación de fraude de valores de 2015 y Tom Kelly Gleason, expropietario de una compañía de helados cuyo padre le dio $ 50,000 al abogado del fondo general de defensa legal.

Gleason fue despedido menos de dos meses después de su nuevo trabajo como asesor de las fuerzas del orden. La oficina de Paxton no ha revelado por qué, pero tres personas con conocimiento del asunto dijeron que Gleason incluyó pornografía infantil en una presentación de trabajo en la sede de la agencia en Austin.

Las personas dijeron que Gleason mostró el video, que uno de ellos describió como que mostraba a un hombre violando a un niño pequeño, en un esfuerzo equivocado por subrayar el difícil trabajo de los investigadores de la agencia. Fue recibido con indignación y provocó que la reunión se disolviera rápidamente.

Posteriormente, el principal adjunto de Paxton, Brent Webster, le dijo al personal que no hablara sobre lo sucedido, según una de las personas.

Gleason, quien comenzó su carrera como oficial de policía a fines de la década de 1970, no respondió a los mensajes de voz, mensajes de texto, correos electrónicos y cartas que se dejaron en esta casa y negocio. Un abogado que lo ha representado tampoco respondió a un correo electrónico en busca de comentarios.

A partir de agosto, los datos de nómina muestran que la cantidad de fiscales generales adjuntos (los abogados de línea que manejan el trabajo diario de casos y litigios) en la división de procesos penales se redujo en más del 25% con respecto a hace dos años. Los datos, que se obtuvieron bajo la ley de registros públicos, muestran que el grupo que maneja casos financieros y administrativos se redujo a más de la mitad y se fusionó con otra división.

“Esto me asusta para la gente de Texas”, dijo Linda Eads, quien se desempeñó como fiscal general adjunta a principios de la década de 2000, cuando dijo que era raro que una división tuviera más de dos o tres vacantes.

Boyd dijo que la rotación de personal en la unidad de trata de personas de Paxton contribuyó al colapso de los casos en Gatesville. En los últimos dos años, los legisladores republicanos duplicaron el presupuesto de la división a $3 millones, pero Boyd cuestionó si se gastó bien.

El 13 de septiembre, el personal del fiscal general escribió en documentos judiciales que desestimarían tres casos de tráfico porque un testigo se había retractado y descartaron los otros cuatro porque "no pudieron localizar a la víctima".

"Por el amor de Dios, eres la oficina del fiscal general. ¿No puedes encontrar a la víctima?" dijo Boyd. "La cultura está rota".

Bill Turner, quien pasó cinco años en la oficina bajo Paxton, dijo que renunció en enero después de que altos líderes intentaron evitar que entregara evidencia a la defensa en un juicio por asesinato. No discutió los detalles, diciendo que eso podría afectar el trabajo en curso relacionado con el caso.

"Tuvimos una diferencia de opinión sobre las obligaciones éticas de un fiscal y no sentí que pudiera seguir trabajando en ese entorno", dijo Turner, quien anteriormente fue fiscal de distrito demócrata electa en Texas.

Dos meses después, el fiscal general adjunto Jason Scully-Clemmons dejó la misma división y acusó a una nueva ola de ejecutivos en su carta de renuncia de "ordenar a los fiscales que prioricen las consideraciones políticas". También dijo que el ambiente se había vuelto hostil hacia los empleados LGBTQ en el momento en que Paxton emitió una opinión legal que puso en marcha investigaciones de abuso infantil contra los padres de jóvenes transgénero en Texas.

Varios otros empleados le dijeron a AP que antes de las elecciones primarias de marzo en Texas, Amber Platt, diputada encargada de casos de justicia penal, convocó una reunión para preguntar sobre los próximos casos que ayudarían a las perspectivas de reelección de Paxton. Scully-Clemmons, quien se negó a comentar, se refirió a la reunión en su carta.

En mayo, el jefe de la división de integridad electoral de Paxton invitó a su equipo a una sala de cine para la proyección de "2000 Mulas", la película desacreditada que afirma falsamente probar que las elecciones de 2020 fueron robadas.

“El general Paxton estará presente, entre otros, y creo que les encantaría tener una buena actuación de nuestra oficina”, escribió el fiscal general adjunto Jonathan White en un correo electrónico.

A medida que los abogados veteranos dejaban la oficina del fiscal general, los recién llegados que se quedaron con Paxton vieron cómo sus carreras y su compensación se disparaban.

Aaron Reitz, quien terminó la facultad de derecho en 2017, fue contratado como ayudante del principal ayudante de Paxton con un salario de $135,000 en octubre de 2020. El mes siguiente, después de que el ayudante denunció a Paxton ante el FBI y renunció, Reitz fue ascendido a supervisor legal de la agencia. estrategia, un trabajo senior ganando $205,000.

En junio, el asistente de Reitz envió invitaciones a una "fiesta de visualización de 2000 Mulas", completa con barbacoa. Más tarde, se les dijo a más de 90 empleados y pasantes que trajeran su propio almuerzo.

La batalla legal se desarrolla después de que el gobernador Greg Abbott ordenara que estos casos fuese investigados como abuso infantil.
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